凯斯西储大学和另外两所大学的研究人员在玻利维亚的一个地方发现了一对被称为“litopterns”的新种有蹄类哺乳动物的1300万年前的化石。

  这些动物在古代艺术家的渲染中看起来类似于小驼鹿或鹿,被称为Theosodon arozquetai和Llullataruca shockeyi,只有玻利维亚本土的有蹄类动物。它们生活在中新世中期的后半部分,这个时间间隔在南美洲收集的化石相对较少。

  在6月版的脊椎动物古生物学上宣布的这些发现非常重要,不仅因为它们记录了以前科学不为人知的两个,而且因为它们来自南美洲的热带纬度。南美洲的北半部拥有丰富多样的野生哺乳动物,但却难以找到它们的化石。

  “研究来自玻利维亚等地区的化石,其他人看不到的地方,让我们发现并描述了各种正在改变我们对南美洲哺乳动物历史的看法的新,”Case Western的生物学教授达林克罗夫特说。区,共同领导了恢复化石的探险队。

  期刊出版物的主要作者是克罗夫特的前学生之一,凯斯西储大学毕业生安德鲁麦格拉思,他正在大学圣巴巴拉分校攻读博士学位。

  “这些新暗示了可能隐藏在南美洲北部的,”麦格拉思说。“例如,Llullataruca的近亲在大约2000万年前从南美洲南部消失了,但根据我们的研究,我们现在知道他们在玻利维亚和南美洲北部的持续时间比在巴塔哥尼亚持续了700万年。”

  克罗夫特在医学院获得解剖学的主要任命,被认为是南美洲史前哺乳动物研究的新热带古地理学领域的世界领导者之一。由于南美洲在过去6600万年的大部分时间里都处于地理,因此其丰富的化石记录使其成为“调查哺乳动物适应,多样化和社区生态等主题”的理想地点。

  “数百万年来,南美洲的哺乳动物没有被其他所触及,因此其天然哺乳动物提出的解决方案往往与其他地方的哺乳动物不同,”他说。“通过比较不同的哺乳动物如何进化以应对类似的生态,我们能够衡量由于普遍的生态原则而产生的特征,以及特定地点和时间所特有的特征。”

  最近,克罗夫特和合作者通过进一步深入探讨在中新世早期能够共存的11种被称为“sparassodonts”的哺乳动物 - 贻贝到的大小吃肉的有袋动物 - 的谜团来探索这个问题。 (大约1800万年前)在阿根廷南部。

  简而言之,他们受到的结果的挑战表明,要么所有古老的肉食性食物都被挤进一个非常狭窄的吃肉的利基(想想山狮) - 或者有些实际上是杂食动物(想想浣熊),但牙齿却没有反映他们多样化的饮食

  克罗夫特在最近的博客文章中总结了今年早些时候在一篇论文中详细阐述的内容,他说这种情况“将挑战古生态重建的基本原则”。“难道他们的牙齿让我们误入?”

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2019年04月18日 发布人:和记娱乐 来源:h88平台官网

古生物学家在玻利维亚鉴定了两种新的中新世哺

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